Benjamin David vive en Munich, y nada para llegar a trabajar.

Cada mañana, David revisa la velocidad y la temperatura del agua…

 

Se pone sus pantalones de baño y se lleva una bolsa impermeable con la ropa y el equipo que necesita para el día…

… y nada 2.000 metros (cerca de 1.25 millas) por el río de Isar para ir a trabajar.

Gracias a un video de BBC Capital, la historia de David se viralizó la semana pasada. Pero perdido en la naturaleza sorprendente y deliciosa de su viaje matutino esto es posible por los esfuerzos de las principales ciudades para limpiar los ríos urbanos contaminados y devolverlos a los nadadores.

Ciudades como París, Nueva York, Boston y Londres han hecho todo un esfuerzo para devolver sus ríos a los nadadores y a los amantes de la playa.

Los gobiernos locales se asocian con organizaciones civiles sin fines de lucro para recaudar fondos para la limpieza, crear piscinas naturales y esfuerzos de mercadeo. ¿Por qué enfocarse en la natación? Es asequible, seguro y divertido para los residentes de todas las edades, y el acceso público a los ríos y lagos es una gran manera de construir comunidad e inspirar a la gente a preocuparse por sus canales.

La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, ha hecho de la limpieza del río Sena una prioridad y espera tener eventos de natación en aguas abiertas en la vía fluvial para los Juegos Olímpicos de 2024. En julio, abrió piscinas de agua en una sección del canal de Bassin de la Villette en el norte de París. Estas zonas de natación limpias son seccionadas y filtradas para asegurar una inmersión segura.

Fotos por Martin Bureau/AFP/Getty Images.

Las ciudades estaounidenses están presionando para tener piscinas de agua dulce también. Durante siete años, una organización sin fines de lucro en la ciudad de Nueva York ha estado trabajando en +POOL, una piscina flotante en forma de un signo positivo que puede filtrar las impurezas a través de sus paredes. Tienen una gran cantidad de patrocinadores y grandes diseños, pero actualmente están en un tiempo de espera en la ciudad para instalarlo.

Representación de un artista de +POOL, la idea de para NYC sin fines de lucro. Imagen vía +POOL.

Una ciudad que está viendo los beneficios de devolver el río a los nadadores es Portland, Oregon.

La ciudad está dividida por la mitad por el río Willamette, una vía todavía utilizada para exportar granos y barcos de dique seco. Pero a pesar del estilo respetuoso con el medio ambiente de Portland, el río fue descuidado durante mucho tiempo y quedó propenso a desbordamientos de aguas residuales. Con la finalización de la Gran Tubería, un proyecto de infraestructura de alcantarillado, el Willamette quedó notablemente limpio y seguro para la natación. Sin embargo, todavía era difícil persuadir a los residentes a sumergirse.

Foto de Ian Sane/Flickr..

El grupo de voluntarios Human Access Project  (HAP) persigue su misión de transformar la relación de Portland con el río mediante la creación de espacios públicos como puntos de acceso y playas, apoyando la concientización y los esfuerzos de conservación, y, por supuesto, por un salto de inmersión. El HAP organiza el Big Float – una fiesta flotante en el río -una jornada anual de natación con el alcalde Ted Wheeler, e incluso tiene un equipo de natación llamado el río Huggers. Sí, en serio.

“Para nosotros, la posibilidad de nadar es una plataforma para la esperanza”, dice el fundador y líder de HAP Willie Levenson. “Nuestra esperanza es que si podemos reconectar a las personas con el río a través de su propio interés, a través de algo que les va a beneficiar – ser capaz de meterse en el agua y nadar -naturalmente se preocuparán más por los resultados de lo que está sucediendo en él. Naturalmente, estarán más inclinados a luchar por aquello que aman y disfrutan”.

El equipo río Huggers al agua. Foto vía Human Access Project, usado con permiso.

¿No tienes en tu ciudad ríos y lagos aptos para nadar? Igualmente, hay mucho que puedes hacer.

Mientras que la mayoría de la gente no tiene el tiempo para fundar y organizar su propia organización sin fines de lucro como Levenson, hay grupos similares como los Waterkeepers o su consejo local de cuenca que ya están haciendo este trabajo. Dona tu tiempo o haz una contribución para hacer algo bueno.

También puedes comenzar a utilizar el agua para nadar, hacer kayak, o relajarte. Es divertido, asequible y cerca de casa. Comprueba los resultados de la prueba de calidad del agua online antes de saltar, y lleva a un amigo o a un compañero que le guste nadar. Comunica a tus funcionarios electos locales que quieres acceso seguro al agua y apoya a los candidatos que hacen de eso una prioridad.

Quizás no lo uses para viajar al trabajo, como David, o tener una fiesta flotante con miles de tus amigos más cercanos, como Willie Levenson, pero es tu comunidad y tu agua, y mereces un lugar limpio y seguro para disfrutarlo.

Los amantes de la playa disfrutan del nuevo punto de acceso al río de Portland, Poet’s Beach. Foto vía Human Access Project, usado con permiso.

Imagen compartida: BBC Capital / Facebook.

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Categorías: Entretenimiento

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