Cuando el sistema de metro de Los Ángeles comenzó su expansión en 2014, la ciudad contrató a la paleontóloga Ashley Leger para que trabajara con los equipos de excavación para salvar el mayor número posible de fósiles en el proceso. Ahora, después de tres años de trabajo meticuloso y miles de descubrimientos, Ashley y los equipos de excavación han descubierto su mayor hallazgo hasta la fecha.

Ashley había estado desenterrando todo, desde pequeños huesos hasta plantas fosilizadas en la roca a docenas de metros bajo la superficie.

Este año, sin embargo, una excavación de 15 horas produjo el tipo de hallazgo que la científica describió como el que “buscaste toda tu carrera”.


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En las profundidades de la tierra, Ashley descubrió el cráneo de lo que se cree es un mamut colombiano de 8 a 12 años de edad, que data alrededor de 10.000 años de antigüedad.

Aunque actualmente Los Ángeles es famoso por su clima cálido y soleado durante todo el año, ciertamente no siempre ha sido así. Las especies de mamuts y gatos de dientes de sable de la última Edad del Hielo recorrieron la costa sur de California durante 10.000 años antes de que la región se conociera como un refugio templado de surf climatizado y centro neurálgico de Hollywood.

La cabeza de mamut, apodada Hayden, está ahora expuesta en el Rancho La Brea, donde los visitantes del museo pueden ver una de las calaveras más grandes descubiertas en Estados Unidos en los últimos años.


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La expansión del metro ha sido atendida por un equipo de paleontólogos desde sus inicios, comenzando en 1990 cuando la ciudad de Los Ángeles comenzó a trabajar en su línea subterránea de transporte público.

Tratan de recuperar todos y cada uno de los fósiles que pueden, incluyendo los dientes, las patas de bisonte y otros cráneos; tan pronto como hay razones para creer que un área podría dar lugar a un descubrimiento, el equipo de paleontólogos es convocado, y el trabajo se reanuda en la línea en otra parte bajo la ciudad.


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A pesar de los años de trabajo, sin embargo, el cráneo del mamut (todavía intacto cuando fue descubierto) es un hallazgo raro incluso para el proyecto a gran escala.

La propia Ashley estaba encantada de ayudar con el descubrimiento.

Ella estaba de camino a la cama cuando recibió la llamada de su equipo de que había algo que desenterrar; le llevó horas despejar el cráneo, pero valió la pena.


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Antes de su trabajo con el metro, la científica había estado trabajando en Dakota del Sur, excavando un sitio gigantesco en el estado sin litoral de Estados Unidos a miles de kilómetros al este.

A pesar de haber pasado una década trabajando en ese sitio, este es el mayor hallazgo de Ashley.

La importancia de preservar la historia a través del uso de paleontólogos durante la construcción del metro ha sido una parte importante de la empresa masiva de la ciudad de Los Ángeles. La paga para que los científicos trabajen en los sitios se ha tenido en cuenta en el presupuesto desde el principio, asegurando que no se recorte en nombre de un acabado más rápido y más barato.


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Este no es el único sitio estadounidense que ha estado descubriendo hallazgos increíbles últimamente.

A solo un corto trayecto en coche hacia el sur de Los Ángeles, una excavación en San Diego ha estado desenterrando fósiles antiguos similares, incluyendo una ballena, y aunque no tiene el mismo nivel de temor que las criaturas prehistóricas fosilizadas, un equipo en el área de Boston de Nueva Inglaterra ha descubierto un barco de madera que los historiadores creen que data del siglo XVIII.

Para la curadora del Rancho La Brea, la Dra. Emily Lindsey, esto es un hecho.

Es una consecuencia de la urbanización en el área de L.A., donde hay esfuerzos para asegurar que la planificación y el respeto por la inmensa historia de la tierra van de la mano.

Echa un vistazo a este raro hallazgo en el vídeo de abajo:

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