La población de elefantes asiáticos ha disminuido en más del 50 por ciento en los últimos 75 años, y el culpable podría ser algo que nunca se adivinaría.

La mitad de la población mundial de elefantes asiáticos silvestres habitan la India, que es también el segundo mayor productor mundial de té.

Lisa Mill, directora de programas para el Programa de Conservación de Vida Silvestre de la Universidad de Montana, ha estado involucrada con la protección del elefante en la región de Assam en el norte de la India desde 2010.

Mientras trabajaba para ayudar a salvar a los elefantes, encontró una correlación entre las muertes y lesiones de los elefantes y la ubicación de las operaciones de té.

Las fincas del té, han substituido mucho del hábitat natural de los elefantes asiáticos. Según Heidid Riddle, cofundador y director del Elefante y Santuario de Vida Silvestre de Riddle en Arkansas, “Los jardines de té representan una porción significativa de los bosques que han sido talados”.

Los elefantes están en peligro de muchas maneras por las operaciones estándar de té, pero no es sólo porque el bosque está siendo destruido. Mientras los elefantes siguen viviendo en la misma zona, porque no tienen a dónde ir, los agricultores utilizan productos químicos venenosos y cercas eléctricas alrededor del perímetro de los jardines para que sus plantas de té permanezcan intactas.

Los elefantes simplemente existentes en los jardines de té no es el único problema, sin embargo. Riddle explica que el problema es que el elefante entra en contacto con jornaleros en los jardines. A estos trabajadores les pagan muy poco y no quieren perder su vida por animales salvajes.

Mill también dice que los elefantes jóvenes pueden caer en las profundas y estrechas zanjas de riego en las fincas de té y ahogarse.

Porque las granjas del té crean un ambiente tan pobre para los animales, la declinación de la población del elefante es drástica.

En una búsqueda por ayudar a la población asiática del elefante, Mill dio con una solución; un programa de certificación para el té amigable con los elefantes.

Este programa crea incentivos monetarios para la producción responsable de té, al tiempo que pone el poder en manos de los consumidores y protege a los elefantes que habitan las áreas.

El programa es un esfuerzo compartido entre la Red de Empresas Amigas de Vida Silvestre y el Grupo de Impactos Ampliados de la Universidad de Montana.

Se requiere que los agricultores sigan un conjunto de prácticas favorables para el elefante. A cambio de usar estas prácticas, los agricultores obtienen una prima por sus ventas de té. Un porcentaje de esa prima va a apoyar la conservación del elefante en las fincas de té.

Incluido en las políticas son formas de reducir el contacto entre los seres humanos y los elefantes, así como minimizar el uso de la esgrima. Quieren que los elefantes se sientan como si estuvieran en su hábitat natural mientras protegen a los trabajadores al mismo tiempo … ¡Y funciona!

De esta manera, la protección de los elefantes también podría beneficiar a otras especies que habitan la zona, según Julie Stein, directora ejecutiva y cofundadora de WFEN.

¡Tener este arreglo es beneficioso para los seres humanos también! La agricultura orgánica y las soluciones de conflictos ayudan a los jornaleros que, según Mill, son algunas de las “personas más vulnerables de la tierra”.

También continúa permitiendo que estos trabajadores tengan empleos para proveer sus necesidades y las de sus familias.

Tenzing Bodosa, un agricultor conservacionista de té, fue el primero en firmar con el programa. “Cuando empecé a cultivar orgánicamente, me devolvió el equilibrio ecológico e incluso a los elefantes les encanta quedarse en mi granja”, afirmó. Continuó expresando que aunque los elefantes a veces dañan sus plantas de té, su supervivencia es más importante.

Bodosa ha jugado un papel importante en el crecimiento del programa de certificación, facilitando la  capacitación sobre elefantes amigables con otros productores de té en el área.

Los tés Bodo Black Assam y Bodo Green Assam de Bodosa se venden a través de la empresa Lake Missoula Tea Company en Missoula, Montana. Además de ser un té amigable para los elefantes, el té también tiene un gran sabor y olor, según Jake Kreilick, compañero de trabajo.

Stein dice que el mayor cambio vendrá de la demanda del consumidor; cuanto más té se compre, más podrán obtener los cultivadores a cambio de continuar con sus prácticas favorables hacia los elefantes.

A todos los amantes del té se les anima a comprar té de los minoristas que se encuentran en el sitio web Elephant Friendly Tea para ayudar a crear el cambio que podría salvar a una especie entera.

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Categorías: Vida

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