“Comer grasa engorda”, ha sido la sabiduría convencional que ha guiado las dietas estadounidenses durante las últimas dos décadas.

Sin embargo, cada vez más investigaciones sugieren que el pensamiento está peligrosamente equivocado.

“Hay una cosa que sabemos acerca de las grasas, “Aaron Carroll, un profesor de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, escribe en su nuevo libro “La Biblia de los alimentos malos: Cómo y por qué comer Pecadoramente”.

“El consumo de grasa no causa aumento de peso. Al contrario, podría ayudarnos a perder algunas kilos”.

Eso significa que los alimentos como los aguacates mantecosos, el salmón rico y las nueces saladas deben tener un lugar en su dieta. Si los prohibió como parte de la moda de las dietas bajas en grasa de los 90, es hora de traerlos de vuelta.

La evidencia yace en estudios que han comparado a las personas con dietas bajas en grasa y altas en carbohidratos con las personas con dietas bajas en carbohidratos y altas en grasa. Una y otra vez, la investigación revela que las personas que restringen su consumo de alimentos grasos no pierden peso ni obtienen otros beneficios para la salud. En contraste, las personas que consumen dietas ricas en grasa pero bajas en carbohidratos refinados como el pan blanco y el arroz blanco tienden a perder peso y ver otros beneficios para la salud también.

Para los médicos y dietistas, estos hallazgos sugieren que el verdadero villano cuando se trata del aumento de peso no es la grasa, sino el azúcar añadido y los carbohidratos refinados que se descomponen rápidamente en azúcar.

Las dietas bajas en grasa no hacen que la gente adelgace

Unsplash/Peter Hershey

Un gran análisis comparó a más de 135.000 personas con dietas bajas en grasa y bajas en carbohidratos en 18 países. Los investigadores encontraron que las dietas bajas en grasa eran más propensas a ser asociadas con la muerte por todas las causas, y encontraron una mayor probabilidad de ataques cardiacos y enfermedad cardiaca también. Por otra parte, las personas con dietas bajas en carbohidratos, por otra parte, tuvieron un riesgo significativamente menor de ambos resultados.

“Las directrices dietéticas globales deben reconsiderarse a la luz de estos hallazgos”, escribieron los investigadores en el documento.

Varios otros estudios recientes de personas con planes de alimentación bajos en grasa han mostrado resultados similares. Un ensayo de ocho años que involucró a casi 50,000 mujeres puso aproximadamente a la mitad de ellas en una dieta baja en grasa, y encontró que esas mujeres no vieron ninguna disminución en su riesgo de cáncer de seno, cáncer colorrectal o enfermedad cardiaca. Además, no perdieron mucho peso, si es que perdieron alguno.

“¿En resumidas cuentas? La evidencia a favor de una dieta baja en grasa es muy poca, mientras que la evidencia de los beneficios de ciertas grasas está aumentando”, escribe Carroll.

El cuerpo requiere grasa para funcionar correctamente

La grasa es esencial para la coagulación de la sangre y el movimiento muscular. Es un ingrediente requerido para construir membranas celulares (los cascarones que albergan cada una de sus células) así como los escudos protectores alrededor de tus nervios. Finalmente, la grasa nos ayuda a absorber vitaminas y minerales de los alimentos que comemos.

Cuando no estamos comiendo grasa, tendemos a comer carbohidratos más refinados y azúcar, los cuales han sido fuertemente relacionados con el aumento de peso y la obesidad.

Erin Brodwin/Business Insider

Una revisión de 50 estudios sobre la dieta y el aumento de peso encontró que en promedio, los granos más refinados que alguien comía (como el pan blanco y el arroz blanco), más peso tendían a ganar durante el período de estudio. Por el contrario, mientras más alimentos integrales comía alguien (como el pan de trigo integral y el arroz integral), menos peso tendían a ganar.

Parte del problema es que los carbohidratos refinados y el azúcar pueden estimular la sobrealimentación.

“Definitivamente es más fácil excederse con bebidas, carbohidratos refinados, alimentos con azúcar o que están altamente procesados; esas son cosas que tendemos a consumir”, dijo a Business Insider Cara Anselmo, nutricionista y dietista ambulatoria del Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering de Nueva York.

Coma más pescado, aguacates y nueces

Aun así, algunas grasas pueden ser más saludables que otras.

Para un estudio reciente publicado en el Journal of the American Medical Association, los investigadores analizaron lo que sucedió cuando las personas intercambiaron una pequeña porción de las calorías que recibieron de grasas saturadas (que se encuentran con mayor frecuencia en la carne y los productos lácteos) con calorías de grasas insaturadas.

Hacerlo pareció estar relacionado con numerosos beneficios, incluyendo una reducción en el riesgo de muerte y condiciones como enfermedad cardiaca y varias enfermedades neurodegenerativas.

“No todas las grasas se crean iguales”, dijo el profesor de nutrición de Harvard Frank B. Hu, autor principal del estudio, al diario The New York Times. “Deberíamos comer más pescado y aguacate en vez de grasas animales”, dijo.

Según un blog de salud mantenido por la Escuela de Medicina de Harvard, las grasas saludables incluyen las de nueces, pescado y aceite de oliva -llamadas grasas mono y poliinsaturadas. Las no saludables son grasas trans que se encuentran en los alimentos procesados, y las grasas saturadas “caen en algún punto intermedio”.

En general, el mensaje de llevar a casa es simple: comer grasa no te hará engordar, pero consumir azúcar en exceso sí.

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Categorías: Vida

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